lunes, marzo 4, 2024
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¿Por qué mucha gente ha dejado de comer pescado de repente? ¿Son los equipos de pesca vertidos el mayor contaminante de nuestros océanos? (Alerta de destripe: ¡Sí!) (2 y 16). Seaspiracy, un documental de Netflix sobre la pesca comercial y su impacto en la vida de los océanos ha conseguido el apoyo de los famosos y las protestas de los aficionados. Tom Brady, posiblemente el mejor jugador de fútbol americano de todos los tiempos calificó el documental de imprescindible. La causa de la inmensa reacción emocional es la forma en que las prácticas de despilfarro, la falta de regulación y la pesca ilegal están destruyendo la vida marina y los océanos en aras de aumentar los beneficios de las codiciosas empresas. Previendo las horribles consecuencias de continuar con las actuales prácticas de la industria pesquera comercial, el director pide al público que deje de comer pescado para salvar nuestros ecosistemas marinos.

Los críticos han argumentado que algunas de las estadísticas de la película son engañosas (13). Además, no está claro cómo afectará la película al consumo mundial de marisco, ya que no es fácil que una persona cambie su dieta si ha estado comiendo marisco durante décadas. Esto no sólo es poco realista, sino que al mismo tiempo nos hace evitar a los verdaderos autores de estos crímenes, la industria pesquera comercial en general. Inclinarse por el veganismo aleja la responsabilidad de una industria corrupta, a veces criminal, y la traslada a 200 millones de suscriptores de Netflix. La película podría haber sido mucho más impactante si la conclusión se hubiera centrado en aumentar las regulaciones y, a través de discursos civiles y presión legal, hacer que las corporaciones de pesca comercial se responsabilicen del daño que están haciendo.

Más de medio millón de “toneladas de redes, palangres, nasas, trampas, cajas de plástico para la pesca, etc., utilizadas en la pesca comercial, se vierten y desechan en el mar” anualmente (2). Aunque una pequeña parte se debe a la saturación de las pesquerías, la mayor parte de este vertido se realiza para ocultar actividades de pesca ilegales (2). Los equipos de pesca comerciales modernos son muy fuertes y eficaces, a veces demasiado eficaces para la salud de la vida oceánica, ya que con frecuencia se capturan peces y aves que no son el objetivo. Las capturas accidentales se producen cuando se captura vida oceánica no deseada o de escaso valor comercial y se devuelve al océano. Por ejemplo, en la pesca comercial, cada año se matan más de 300.000 ballenas y delfines como captura incidental (17). Cuando estas ballenas y delfines se devuelven al océano, ya están muriendo o ya están muertos. No sólo es una cuestión de conciencia, sino que no hace falta ser un amante de los animales para reconocer el papel fundamental que desempeñan las ballenas en nuestro delicado ecosistema. Valiosos nutrientes como el hierro, el nitrógeno y el fósforo que se encuentran en los penachos fecales de las ballenas estimulan la producción de fitoplancton, que es la base de muchas cadenas alimentarias marinas. El fitoplancton es extremadamente importante para el océano, ya que genera energía mediante la fotosíntesis. Esta energía se distribuye luego a todo el ecosistema marino a medida que el fitoplancton es consumido. Por ejemplo, el fitoplancton se lo come el zooplancton, que es una fuente de nutrientes crucial para muchas especies como el krill, los peces, los mamíferos marinos, y otros invertebrados marinos (3). El instituto de bienestar animal sugiere que las ballenas estén “totalmente protegidas de la caza comercial y ‘científica’, de las capturas accidentales en equipos de pesca y de otras amenazas a su supervivencia, para que puedan cumplir su función de ayudar a sostener el planeta y la humanidad” (3). 

¿Hay alguna solución para esto? Pues bien, “existen soluciones probadas, como la modificación de los equipos de pesca para que se capturen menos especies no objetivo o puedan escapar. En muchos casos, estas modificaciones son sencillas y poco costosas”. Por ejemplo, los anzuelos en forma de “J” matan a especies no objetivo, como las tortugas, porque provocan hemorragias internas o asfixia al ser ingeridos. Los anzuelos circulares, en cambio, sólo son eficaces contra especies objetivo como el atún y el pez espada. Desgraciadamente, estas soluciones no se aplican de forma generalizada, principalmente debido a la preocupación por la rentabilidad y la falta de regulación, así como a la falta de financiación para la investigación y el desarrollo (4). Además, la mayor parte de la industria pesquera comercial no está tan motivada por evitar la muerte innecesaria de la fauna salvaje como por los beneficios. Además, la normativa es difícil de aplicar debido a que los buques pesqueros están solos en el océano durante la mayor parte de su tiempo en el mar. Sin embargo, si queremos que las generaciones futuras disfruten de los productos del mar, hay que hacer algunas revisiones y ajustes en la forma de tratar el océano y sus habitantes.

Otro ejemplo de despilfarro en la industria pesquera comercial está relacionado con “la continua demanda de sopa de aleta de tiburón, albóndigas y otros platos a base de aletas de tiburón”, como explica Tabrizi en su documental. En el documental, se muestra que estos platos de lujo “se sirven en restaurantes de todo el mundo perpetuando la práctica del aleteo de tiburón, lo que da lugar a que se mate a unos 73 millones de tiburones cada año sólo por sus aletas”. Debido al alto valor comercial de las aletas de tiburón y al valor relativamente bajo de la carne de tiburón, los pescadores a menudo toman sólo las aletas y dejan el resto del cuerpo, otra práctica extremadamente cruel y derrochadora. Normalmente, los tiburones son aleteados vivos: se les sube a bordo de los barcos de pesca para cortarles las aletas y luego se les devuelve al mar, donde se asfixian, mueren desangrados o son devorados por otros animales. Por desgracia, los animales suelen estar conscientes durante gran parte de la prueba (5). Esta situación también afecta al ecosistema marino en general, ya que los tiburones son depredadores de primer orden en muchos ecosistemas y su desaparición provoca “peligrosos desequilibrios”, según el Animal Welfare Institute (5). Dado que los tiburones son depredadores de primer orden, cambian su dieta en función de lo que esté disponible. En consecuencia, a los tiburones se les atribuye el mérito de evitar que una sola especie monopolice, garantizando así la biodiversidad (18).

Afortunadamente, hay soluciones y empresas dispuestas a actuar. Thai Union, el mayor procesador de atún del mundo (6), está comprometido con productos del mar más sostenibles y socialmente responsables. Desde 2017, están reduciendo los dispositivos de agregación de peces, que son dispositivos de flotación libre que provocan la muerte innecesaria de tiburones, tortugas y atunes juveniles. También se comprometieron a garantizar que haya observadores independientes a bordo de todos los buques pesqueros para asegurar el cumplimiento de los códigos legales y éticos. Dado que los buques de palangre son propensos a los riesgos de las capturas accidentales, como las aves marinas, las tortugas y los tiburones, están cambiando a las técnicas de pesca con caña o curricán (7). Dado que la pesca con caña es más intensiva en mano de obra, también tendrá el potencial de crear más puestos de trabajo. Sin embargo, es probable que la mayoría de las empresas lo vean como un coste adicional para su negocio si no invierten en las ventajas a largo plazo de la reforma de la industria pesquera. Además de crear diversas reformas en la industria pesquera, será igualmente crítico cambiar la cultura en torno a la industria para crear una aceptación a largo plazo (8). Estas reformas son cruciales para dejar un futuro sostenible a las generaciones venideras.

La industria de la pesca comercial también está entrelazada con el crimen organizado, lo que es muy perjudicial para el compromiso global con la pesca sostenible y la salud de la vida marina (9). “En una revisión reciente, más de la mitad de los países (30/53 países con mayor actividad pesquera) evaluados en cuanto al cumplimiento de la pesca ilegal y no declarada en el Código de Conducta para la Pesca Responsable de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) recibieron calificaciones de suspenso (menos de 4/10)” (10). La pesca ilegal destruye ecosistemas que harán del mundo un lugar inhabitable para las generaciones futuras y “no respeta las acciones nacionales e internacionales diseñadas para reducir las capturas accidentales y mitigar la mortalidad incidental de animales marinos como tiburones, tortugas, aves y mamíferos” (10).

También hay un discurso considerable de los líderes religiosos sobre la conservación de los océanos. El Dalai Lama destacó la importancia de la no violencia al tiempo que expresó su apoyo al objetivo de la Sea Shepherd Conservation Society (Sociedad de Conservación Pastor del Mar) de evitar que los balleneros dañen a las ballenas (11). Bal tashḥit es la prohibición judía contra el despilfarro y la destrucción y es considerada como un principio ético por los ecologistas judíos. La prohibición del despilfarro también existe en el cristianismo y el islam. Estos puntos de vista ofrecen un terreno común para Oriente y Occidente (12).

La regulación a través de la certificación se ha visto como una solución para la falta de supervisión de las fuerzas del orden en muchos países, pero requiere financiación para la supervisión de las fuerzas del orden, como el ejemplo de la Unión Tailandesa. Algunos activistas son partidarios de abstenerse de comer pescado, pero en una declaración, Oceana, una ONG que hace campaña por la protección de los océanos, afirmó que “optar por abstenerse de consumir productos del mar no es una opción realista para los cientos de millones de personas de todo el mundo que dependen de la pesca costera, muchas de las cuales también se enfrentan a la pobreza, el hambre y la malnutrición” (13).

Si no causamos ningún dolor innecesario a los peces, no capturamos cosas que no vayamos a vender o comer, no dañamos el medio ambiente y seguimos las normas gubernamentales, la pesca es una forma benévola de alimentar a los seres humanos. Desgraciadamente, la industria pesquera de todo el mundo no suele seguir estas normas. Sin embargo, en lugar de eliminar el pescado de nuestra dieta, creo que deberíamos presionar a los gobiernos y a la industria pesquera por medios legales y cívicos para que respeten las directrices establecidas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (14). Esperemos que la pesca sea sostenible y que los ecosistemas marinos se mantengan sanos para las generaciones futuras.  

Referencias

1. https://www.gentside.co.uk/netflix/seaspiracy-has-convinced-thousands-of-viewers-to-stop-eating-fish_art7131.html

2. https://www.theguardian.com/environment/2019/nov/06/dumped-fishing-gear-is-biggest-plastic-polluter-in-ocean-finds-report

3. https://awionline.org/awi-quarterly/fall-2017/whale-effect-ocean-life-ecological-and-economic-value-cetaceans

4. https://www.worldwildlife.org/threats/bycatch

5. https://awionline.org/content/shark-finning

6. https://vegconomist.com/companies-and-portraits/tides-turn-as-worlds-biggest-tuna-processor-recognises-that-future-of-seafood-is-plant-based-and-cell-based/

7. https://www.thaiunion.com/en/newsroom/press-release/505/thai-union-commits-to-more-sustainable-socially-responsible-seafood

8. https://oceana.org/blog/attention-shoppers-pole-and-line-today%E2%80%99s-eco-friendliest-label-canned-tuna

9. https://oceanpanel.org/sites/default/files/2020-08/Organised%20Crime%20in%20the%20Fisheries%20Sector%20Full%20Paper%20Final.pdf

10. [26, Pitcher TJ, Pramod G, Kalikoski D, Short K (2008) Safe Conduct? Twelve Years Fishing under the UN Code. Gland: WWF.]

11. https://www.seashepherd.org.uk/news-and-commentary/news/sea-shepherd-acknowledges-the-guidance-of-his-holiness-the-dalai-lama.html

12. https://yorkspace.library.yorku.ca/xmlui/bitstream/handle/10315/28248/Yoreh_Tanhum_S_2014_PhD.pdf?sequence=2&isAllowed=y

13. https://www.theguardian.com/environment/2021/mar/31/seaspiracy-netflix-documentary-accused-of-misrepresentation-by-participants

14. https://www.fao.org/3/ba0022t/ba0022t.pdf)(https://www.fao.org/3/i0816t/i0816t.pdf

15. Netflix Seaspiracy (muy recommendable verlo): https://www.netflix.com/title/81014008

16. https://www.seashepherdglobal.org/latest-news/marine-debris-plastic-fishing-gear/

17. https://www.forksoverknives.com/wellness/seaspiracy-viral-new-netflix-documentary-5-takeaways-fishing/

18. https://envhumanities.sites.gettysburg.edu/es225b-spring19/public-perception-of-the-great-white-shark/ecological-importance-of-the-great-white-shark/

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