lunes, marzo 4, 2024
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EL MIEDO Y LA ESPERANZA

Reflexiones sobre “Oppenheimer”, “Misión imposible” y el Parlamento de las Religiones del Mundo 2023

El miedo y la esperanza se consideran dos fuerzas espirituales equilibradoras necesarias para una vida fiel y plena. Mientras que la esperanza permite a los creyentes mantener la fe y no caer en la desesperación, el miedo les ayuda a cerrar las puertas al orgullo egoísta y tóxico. Aunque de manera diferente a estas definiciones, el verano de 2023 me ha dejado con sentimientos encontrados de “miedo” y “esperanza”. Permítanme explicarles cómo.

Entre las numerosas películas destacadas que se estrenaron en la pantalla grande este año, tuve la oportunidad de ver dos: Oppenheimer y Misión Imposible: Sentencia Mortal – Parte 1. Oppenheimer, dirigida por Christopher Nolan, impacta al espectador durante tres intensas horas, sumergiéndolo en un sentimiento de miedo ante la magnitud de la destrucción que la humanidad puede causar en el mundo y en su vida personal. Por otro lado, para los fanáticos de Tom Cruise, este último episodio de la serie de películas Misión Imposible ofrece un emocionante thriller, lleno de acción al límite y equilibrado con un sentido del humor cautivador. Ambas películas exploran el interminable deseo de la humanidad de dominar (y posiblemente destruir) el mundo, ya sea a través de bombas atómicas (Oppenheimer) o de una inteligencia artificial que se vuelve rebelde (MI).

El temor a la primera amenaza nunca se disipó por completo, pero ha resurgido en el mundo real desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia, donde el uso de armas nucleares sigue siendo motivo de preocupación durante las discusiones sobre la guerra. Desde la introducción de los chatbots en nuestras vidas a finales de 2022, ha habido reacciones diversas, desde ver nuevas oportunidades que desafían la imaginación hasta contemplar escenarios catastrofistas, lo que representa la segunda amenaza potencial. Este último aspecto llevó al Dr. Geoffrey Hinton, considerado el padre de la inteligencia artificial, a renunciar a su trabajo en Google y a “lamentar en parte su contribución al campo” [1].

De hecho, Christopher Nolan comentó en una entrevista que Oppenheimer, el padre de la bomba atómica, “nunca se disculpó por los bombardeos en Japón y expresó vergüenza individual por su papel en ello. Todas sus acciones y decisiones políticas, así como sus intentos de influir en la política después de 1945, fueron los de un hombre profundamente culpable y muy consciente de las consecuencias de sus actos”. Nolan señala que muchos científicos que trabajan en inteligencia artificial hoy en día comparten la preocupación de Oppenheimer. Lo ven como su “momento Oppenheimer” y se plantean preguntas como “¿cuáles son nuestras responsabilidades ante las consecuencias imprevistas de la tecnología poderosa?”. [2]. Este fue el aspecto del “miedo” durante el verano. No podemos evitar cuestionarnos si estamos experimentando ese “momento dramático” con la inteligencia artificial, que, en palabras de Nolan, es similar al momento en que Oppenheimer y su equipo no podían descartar completamente la posibilidad de provocar una reacción en cadena que incendiara la atmósfera y, sin embargo, presionaron el botón para la primera prueba atómica de la historia.

El aspecto de la “esperanza” fue un evento significativo al que asistí en Chicago del 14 al 18 de agosto: el Parlamento de las Religiones del Mundo. Durante el evento, tuve la oportunidad de encontrarme con hombres y mujeres de diversas tradiciones. Lo que me llena de esperanza es que, a pesar de sus diferencias cruciales, y a veces opuestas, los participantes, independientemente de su fe, mostraron un sentido único de solidaridad y amistad, cualidades que el mundo necesita desesperadamente. El espíritu del Parlamento estaba diseñado para que todos se sintieran bienvenidos, incluso aquellos que no profesaban ninguna tradición religiosa establecida y seguían su propio “camino”. Durante la convención, una persona así visitó nuestro stand con una cálida sonrisa y me preguntó de dónde venía. Mantuvimos una conversación interesante.

“Bueno, si estás preguntando de dónde soy, nací y crecí en Estambul, Turquía”, le respondí al hombre.

“¿Turquía? Tenemos tantas palabras en hindi que provienen del turco, como paneer, que significa queso”, dijo el hombre, mientras su sonrisa se ensanchaba aún más.

Que el peynir turco existiera en hindi como paneer era información nueva para mí. No necesariamente algo de lo que enorgullecerse, pero aún sorprendente descubrirlo.

Con un rápido vistazo a los libros que estábamos mostrando, dijo: “Sabes, todas estas religiones son tonterías”, de sopetón, ahora sin la sonrisa en la cara. “No son reales. Engañan a la gente”.

Ahora estaba curioso. “¿En qué crees?” le pregunté.

Insaniyat”, dijo. Era una palabra que me resultaba familiar en turco y árabe. No sabía que también existía en urdu o hindi. Lo que el hombre quería decir era que creía en la propensión humana hacia la ética y llevar una buena vida, y que la humanidad no necesita que una fuerza externa como las prescripciones religiosas le enseñe esto.

“¿Cómo explicas el universo y nuestras vidas?” le pregunté.

“Todo tiene que ver con la evolución”, respondió.

“¿Cómo surgió todo? El universo, las estrellas… ¿Qué había antes de ellas? ¿Cómo se explica la fuerza de voluntad que quiso que todo fuera como es?” No pude contenerme, haciendo estas preguntas una tras otra.

“Bueno, yo creo en una fuente creadora, algo así como Allah o Brahma”, dijo el hombre.

“¿Cómo te relacionas con eso?” le pregunté, las palabras fuera de mi control.

“Con el yoga, la meditación y ese tipo de prácticas”, dijo.

“¿En qué se diferencia eso de la ‘religión’? ¿En qué se diferencia eso del salat de los musulmanes, o de las diferentes formas de oración en el judaísmo o el cristianismo?” pregunté.

“Bueno, puedes cambiar la forma como quieras. No tienes que seguir una forma determinada”, me respondió.

Esta conversación, que podría sonar inusual para algunos, al igual que muchas charlas sobre fe, Dios y la condición humana, era una parte natural del Parlamento de las Religiones del Mundo (PRM). Convocando a decenas de miles de seguidores de diversas tradiciones de fe de todo el mundo, incluyendo a personas como el hombre anterior que tenía muchas dudas sobre las religiones, el PRM es la mayor reunión mundial de diversos grupos religiosos. Esta es la tercera vez que se celebra en Chicago; las dos primeras tuvieron lugar en 1893 (el primer Parlamento de la historia) y en 1993, exactamente un siglo después del primero. No hay mejor lugar para albergar toda esta diversidad, junto con una gran multitud, que el gigantesco McCormick Place, uno de los mayores centros de convenciones del mundo con una extensión de más de 241 mil metros cuadrados de espacio de exposición y donde todos podían encontrar un lugar para sí mismos.

Mi única experiencia previa con el PRM fue en Barcelona en 2004. Dada mi predisposición natural hacia las diferencias, lo que presencié en Barcelona llevó al límite mi imaginación: el mundo es inmensamente vasto y la humanidad se compone de numerosas tribus. Con esa vivencia aún fresca en mi memoria, decidí llevar a mi familia para que pudieran adquirir esa conciencia desde temprana edad. Chicago 2023 fue tan enriquecedor como Barcelona 2004. Según Religion News Service, más de 6,500 personas se inscribieron en el Parlamento, representando 212 tradiciones espirituales y 95 países. ¿Quién habría pensado que existían tantas tradiciones espirituales en el mundo? Para los musulmanes como yo, están los musulmanes y los cristianos, que juntos constituyen la mitad del mundo, y todo el resto. Probablemente lo que llamamos “el resto” -hindúes, budistas, jainistas, etc.- hacen un cálculo similar en su cabeza y no se preocupan de la otra mitad. El PRM nos anima a salir de nuestra burbuja y reconocer la diversidad que nos rodea. Dejé el Parlamento con una sensación de esperanza que pesaba más en el equilibrio de mi alma. Aunque el mundo pueda parecer cada vez más abrumador, demandando más de nuestro valioso tiempo y oscureciendo la verdad de esta vida terrenal, confío en que la humanidad persistirá en la búsqueda de un propósito significativo. Esperemos que lo hagamos utilizando nuestros corazones y mentes en armonía.

El Parlamento 2023 abordó el tema de “Una llamada a la conciencia: Defender la Libertad y los Derechos Humanos, llamando a las personas de fe y conciencia a levantarse juntas en toda su diversidad y defender la libertad y los derechos humanos”. Según el reverendo Stephen Avino, director ejecutivo del Parlamento, la Convocatoria del Parlamento 2023 buscaba ser “un lugar de mentes abiertas y corazones abiertos donde todos podamos expresar la maravilla y la dignidad de nuestras tradiciones religiosas y espirituales… Sin embargo, no podríamos hacer todo esto sin enfrentar la cuestión fundamental de nuestro tiempo: la amenaza a la libertad y los derechos humanos. Debemos defender juntos la libertad y los derechos humanos y encontrar soluciones al aumento de la autocracia en el mundo” [3]. Esta es una declaración crucial en contra de líderes despóticos y crueles, con egos inflados, que amenazan con el miedo y tienen intenciones destructivas impulsadas por un poder excesivo, ya sea mediante armas nucleares o tecnología avanzada. Estos líderes siempre estarán presentes, poniendo en peligro la seguridad de nuestras vidas. Aquellos que buscan la paz deben encontrar soluciones en cualquier situación adoptando una perspectiva que permita ver cómo coexisten fenómenos aparentemente opuestos, revelándose mutuamente. “Una llamada a la conciencia” evoca el descubrimiento de Bediuzzaman Said Nursi, donde encuentra la cura en la enfermedad, la luz en la oscuridad y el consuelo en el horror (El vigésimo sexto destello, la octava esperanza).

“Misión Imposible: Sentencia Mortal – Parte 2” está programada para su estreno en junio de 2024. Por lo tanto, deberemos esperar hasta entonces para ver cómo nuestro héroe Ethan Hunt encuentra una solución para eliminar la tecnología de la IA maliciosa. Según el director Christopher McQuarrie, “Sentencia Mortal” es un término de navegación que significa elegir un rumbo basándote únicamente en tu última posición conocida. Esta metáfora no solo se aplica a Ethan, sino también a varios personajes. Esto sugiere que, con la IA, nos dirigimos hacia territorios inexplorados, y quizás necesitemos tener una comprensión clara de nuestra última posición conocida.

Referencias

  1. ‘Godfather of AI’ Geoffrey Hinton quits Google and warns over dangers of misinformation. The Guardian, 2 de mayo de 2023.
  2. “Christopher Nolan Breaks Down ‘Oppenheimer’ With Professor Brian Cox,” Esquire UK. https://www.youtube.com/watch?v=AZaF_JFxBpE
  3. https://parliamentofreligions.org/parliament/2023-chicago-parliament/
  4. “Mission: Impossible 7 director explains Dead Reckoning title meaning,” Digital Spy, 23 de noviembre de 2022.
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