lunes, julio 15, 2024
InicioHumanidades¿QUÉ OCURRE DESPUÉS DE LA MUERTE?

¿QUÉ OCURRE DESPUÉS DE LA MUERTE?

En noviembre de 2022, la Universidad de Nueva York reveló una investigación impactante liderada por investigadores de la Facultad de Medicina Grossman y otros centros colaboradores. Participaron 25 hospitales de Estados Unidos y el Reino Unido, con la inclusión de 567 hombres y mujeres cuyos corazones dejaron de latir mientras estaban hospitalizados y fueron sometidos a reanimación cardiopulmonar (RCP). A pesar de la atención médica inmediata, únicamente 53 personas se recuperaron lo suficiente como para ser dadas de alta. De los 28 participantes entrevistados, seis recordaron experiencias inusuales. Según el comunicado de prensa, “los supervivientes declararon haber tenido experiencias lúcidas únicas, como la percepción de separación del cuerpo, la observación de acontecimientos sin dolor ni angustia y una evaluación significativa de la vida, incluyendo sus acciones, intenciones y pensamientos hacia los demás”. Los investigadores notaron que estas experiencias de la muerte se distinguían de las alucinaciones, delirios, ilusiones, sueños o la conciencia inducida por la RCP.

Sam Parnia, investigador principal del estudio y médico de cuidados intensivos, también profesor asociado del Departamento de Medicina de NYU Langone Health, ha estado investigando a personas que han regresado a la vida después de que su corazón, respiración y actividad cerebral se detuvieran. El Dr. Parnia presentó los resultados del estudio en un simposio científico de reanimación, parte de las Sesiones Científicas 2022 de la Asociación Americana del Corazón. En su discurso, compartió ejemplos de pacientes que afirmaron tener una valoración clara de la vida. Un paciente mencionó: “Me hicieron una revisión de vida. Durante la revisión, volvimos a ver escenas de nuestra vida”. Otro expresó: “Vi toda mi vida con gran detalle y experimenté a través de ella sentimientos de satisfacción, vergüenza, arrepentimiento”. Y otro relató: “Entonces vi cosas en rápida sucesión que eran momentos de mi vida”.

En abril de 2022, un comunicado de prensa de NYU Langone Health reveló que, durante décadas, las personas que han sobrevivido a un encuentro con la muerte han relatado episodios lúcidos inexplicables que implican una conciencia y un conocimiento elevados, comúnmente conocidos como “experiencias cercanas a la muerte” (ECM). El Dr.Sam Parnia lideró un equipo de investigación que examinó las pruebas científicas acumuladas hasta la fecha, publicando los resultados en los Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York. Según el estudio, los avances en reanimación y medicina de cuidados críticos han permitido que muchas personas sobrevivan a encuentros cercanos con la muerte. Estas experiencias, descritas por los sobrevivientes, siguen un arco narrativo específico: (a) Separación del cuerpo: Los individuos experimentan una sensación de conciencia elevada y extensa, y reconocen su propio fallecimiento. (b) Viaje a un destino: Este viaje puede implicar túneles, luces u otras imágenes simbólicas.(c) Revisión significativa y con propósito de la vida: Se realiza una evaluación de la vida propia, incluyendo un análisis crítico de acciones, intenciones y pensamientos hacia los demás. (d) Percepción de estar en un lugar que se siente como “en casa”: Este lugar a menudo se siente como un “hogar” y genera una sensación de pertenencia. (e) Retorno a la vida: Los individuos experimentan una transición de regreso a sus cuerpos físicos. En el artículo publicado en The Telegraph, el Dr. Parnia resaltó que estas experiencias compartían patrones comunes, incluyendo la sensación de abandono del cuerpo, visión en todas direcciones, flotación en el espacio, y en algunos casos, la observación de la propia vida en revisión y cómo las acciones impactaron a los demás.

En su discurso en el Simposio de la Academia de Ciencias de Nueva York en 2019, el Dr. Sam Parnia ilustró los casos que han estado estudiando con un ejemplo vívido: “… Entonces empecé a hacer un repaso de mi vida, de los momentos clave de mi vida. Pero al mismo tiempo, la estaba reexperimentando desde el punto de vista de otras personas. Y eso fue un choque porque sientes ese dolor, sientes el aguijón, sientes el daño. Así que lo que vi fueron mis propias mentiras y mi propio autoengaño hacia mí misma, que había utilizado para convencerme de que hacer ciertas cosas estaba bien. Porque la gente se lo había merecido. No experimentaba el impacto emocional que tenía en otras personas. Sentí su dolor. Sentí el choque”.

El Dr. Sam Parnia abordó el tema del cerebro y la conciencia en el programa de televisión Closer to Truth (“Más cerca de la verdad”) en 2021. Durante su intervención, destacó: “…Entonces, el corazón se detiene, la persona deja de respirar de inmediato debido a la falta de flujo sanguíneo. El oxígeno no llega al cuerpo. El cerebro se apaga en cuestión de segundos y se aplana completamente… Solíamos pensar que las células cerebrales, las neuronas, tenían solo unos cinco o diez minutos antes de sufrir daños irreversibles, pero nos dimos cuenta de que eso no es cierto… Actualmente, hemos logrado descubrir formas de manipular esencialmente esos procesos por los cuales las células mueren en una persona recién fallecida. Reactivamos el corazón, devolviendo así la vida a la persona. No solo minutos después, sino incluso horas después de su fallecimiento… No podemos negar que los seres humanos son entidades pensantes y conscientes. Esencialmente, no buscamos revivir una cáscara vacía. Queremos recuperar a una persona completa, con plena conciencia, mente, psique y alma. Por eso investigamos la conciencia después de un paro cardíaco. Y lo que estamos empezando a demostrar es que, contrariamente a nuestras percepciones, la conciencia no se aniquila simplemente porque una persona ha fallecido… Al examinar los resultados de estudios en personas que han experimentado la muerte clínica mediante un paro cardíaco, incluso durante periodos cada vez más prolongados, observamos casos claros en los que la conciencia de las personas persiste, a pesar de que el cerebro se ha aplanado”.

En 2014, la revista Resuscitation publicó un estudio a gran escala sobre las experiencias cercanas a la muerte (ECM), financiado por la Universidad de Southampton. El estudio contó con la participación de 2060 pacientes que sufrieron un paro cardíaco en 15 hospitales de Inglaterra, Estados Unidos y Austria. De los 330 supervivientes, 140 fueron entrevistados. Sorprendentemente, 55 de ellos relataron tener algún tipo de consciencia durante su paro cardíaco, a pesar de no mostrar signos clínicos de consciencia durante la reanimación cardiopulmonar (RCP). Las ECM descritas fueron muy diversas. Un participante mencionó haber «regresado del otro lado», viajando por un túnel hacia una luz brillante y encontrando a otras personas en el camino. Otro paciente de 57 años describió vívidamente la experiencia de observar su propia reanimación desde una esquina de la habitación, con gran precisión en los detalles sobre las personas, los sonidos y las actividades que ocurrían. Su historial médico corroboró su relato, coincidiendo específicamente con sus descripciones de los eventos y el uso de un desfibrilador externo automático.

El Dr. Pim Van Lommel, cardiólogo, y sus colegas publicaron una investigación sorprendente en The Lancet, revista médica de prestigio. El estudio, realizado en diez hospitales holandeses, analizó a 344 pacientes con paro cardíaco que fueron reanimados con éxito. El equipo descubrió que 62 pacientes experimentaron fenómenos como salidas del cuerpo, viajes por un túnel y encuentros con personas fallecidas. Un caso particularmente notable se produjo durante la fase piloto en uno de los hospitales. Una enfermera de la unidad de cuidados coronarios relató la experiencia extracorpórea verídica de un paciente reanimado. El paciente, un hombre de 44 años, llegó a la unidad en coma y con cianosis. Se le aplicó respiración artificial sin intubación, masaje cardíaco y desfibrilación. Al prepararlo para la intubación, la enfermera retiró su dentadura postiza y la colocó en un carro cercano. La reanimación cardiopulmonar continuó durante una hora y media hasta que se logró estabilizar el ritmo cardíaco y la presión arterial del paciente. Sin embargo, este permaneció en coma e intubado, siendo trasladado a la unidad de cuidados intensivos. Más de una semana después, la enfermera se encontró de nuevo con el paciente para administrarle medicación. Para su sorpresa, el hombre le mencionó: «Esa enfermera sabe dónde está mi dentadura postiza». Al preguntarle más, el paciente describió con precisión cómo se había visto a sí mismo en la cama durante la reanimación, observando desde arriba el trabajo del personal médico. También mencionó detalles de la pequeña habitación donde se realizó la reanimación y la apariencia de las personas presentes, incluyendo a la propia enfermera. El paciente mencionó haber sentido miedo durante la reanimación, temiendo que se detuviera la RCP y muriera. Esto coincidía con la preocupación del equipo médico sobre su pronóstico debido a su grave estado inicial. El hombre también mencionó haber intentado, sin éxito, comunicar al personal que aún estaba vivo y que la reanimación debía continuar. La experiencia lo dejó profundamente impactado y sin miedo a la muerte. Abandonó el hospital cuatro semanas después completamente sano.

El Dr. Bruce Greyson, profesor emérito de psiquiatría y ciencias neuroconductuales en la Universidad de Virginia, ostenta una posición de reconocido prestigio como autoridad mundial en la investigación de las experiencias cercanas a la muerte (ECM). A lo largo de su dilatada trayectoria profesional, el Dr. Greyson ha realizado entrevistas a un elevado número de individuos que han experimentado este tipo de fenómenos. En una reciente intervención en la emisora NPR, el Dr. Greyson puso de relieve que las ECM suelen caracterizarse por la presencia de emociones intensas, tales como una abrumadora sensación de paz y bienestar, un sentimiento de amor incondicional y la percepción de estar fuera del cuerpo físico. Asimismo, el Dr. Greyson mencionó: “He tenido la oportunidad de conocer de primera mano una gran cantidad de historias de personas que no pudieron regresar a su profesión anterior. Entre estas, podemos encontrar ejemplos como el de agentes de policía que, tras una ECM, se vieron incapacitados para volver a utilizar un arma de fuego, o el de individuos que se dedicaban al mundo empresarial competitivo y que, a partir de este tipo de experiencia, dejaron de ver sentido a competir a costa de otros. Estas personas se vieron abocadas a un cambio de carrera, orientándose en muchos casos hacia profesiones de ayuda como la asistencia sanitaria, la enseñanza, el trabajo social o el clero.” En relación con lo expuesto anteriormente, el Dr. Greyson, tras cinco décadas de estudio y análisis de miles de casos, afirma: “No puedo negar la realidad de las ECM y su profundo impacto en la vida de las personas. Nos encontramos ante fenómenos para los que no existen explicaciones desde una perspectiva materialista”.

Tres casos

En su intervención en el programa de NPR, el Dr. Greyson mencionó un caso particular extraído de su libro After, publicado en 2021. Se trata de un joven de 25 años llamado Jack, quien sufría episodios recurrentes de apnea del sueño que requerían reanimación. El Dr. Greyson relata: “La enfermera que lo cuidaba habitualmente, Anita, le mencionó que se ausentaría durante el fin de semana y que otras enfermeras la reemplazarían. Durante su ausencia, Jack sufrió otra parada respiratoria que requirió reanimación. Al volver en sí, se encontró en un bello paisaje pastoral. Para su sorpresa, vio a Anita caminar hacia él. Asombrado, le preguntó qué hacía allí. Ella le respondió que no podía quedarse y que debía regresar a su cuerpo. Además, le encomendó la tarea de encontrar a sus padres y transmitirles su amor y su pesar por haber destrozado el coche MGB rojo. Tras estas palabras, Anita se dio la vuelta y se alejó. Jack despertó en su habitación del hospital con un recuerdo vívido de la experiencia y la compartió con la siguiente enfermera que lo atendió. La reacción de esta fue inesperada: salió de la habitación rápidamente y rompió a llorar. Al investigar la causa de su aflicción, se descubrió que Anita había fallecido trágicamente en un accidente automovilístico pocas horas antes de la experiencia cercana a la muerte de Jack. La joven había tomado el fin de semana libre para celebrar su 21 cumpleaños y sus padres le habían regalado un MGB rojo. Emocionada por el obsequio, Anita se subió al coche para dar una vuelta de prueba, pero perdió el control y se accidentó fatalmente”.

Penny Sartori, quien ostenta un doctorado en experiencias cercanas a la muerte (ECM) y ha escrito cuatro libros, aporta un caso relevante en su artículo publicado en el Daily Mail en 2014. Sartori, con 17 años de experiencia como enfermera de cuidados intensivos en Inglaterra, describe la historia de Fred Williams, un jubilado de Swansea de 70 años que sufría una enfermedad cardíaca terminal. En una noche crítica en el hospital, Williams perdió el conocimiento y se temía su muerte inminente. Sin embargo, logró mantener un tenue hilo de vida. Al recuperar la consciencia, su notable estado de felicidad llamó la atención del personal médico. A la mañana siguiente, ya recuperado, compartió con sus familiares una experiencia sorprendente: durante su inconsciencia, había recibido la visita de su madre, abuela y hermana (viva). Describió que ellas lo habían velado junto a su cama. Lo que más le intrigaba era la presencia de su hermana. Lo que él desconocía era que ella había fallecido la semana anterior. La familia, temiendo que la noticia afectara su recuperación, le había ocultado la verdad. Fred nunca llegó a conocerla y murió una semana después.

En un artículo publicado en Renovatio, revista del Zaytuna College de California, Atif Khalil, profesor asociado de Estudios Religiosos en la Universidad de Lethbridge en Canadá, presenta un caso particular de ECM. El relato, recibido a través de correspondencia personal, proviene de un padre musulmán sudafricano. El hijo de este hombre, con antecedentes de drogadicción, había intentado suicidarse sin éxito. Durante su experiencia cercana a la muerte, se encontró con el difunto jeque sufí Chishti de la familia, con parientes fallecidos y con el profeta Muhammad (la paz sea con él). Todos ellos le ordenaron regresar a la vida para cuidar de su hijo. La convicción del padre en la veracidad de la experiencia de su hijo se basaba en varios aspectos. En primer lugar, la recuperación casi imposible del joven, que no solo superó las expectativas médicas, sino que también reformó su vida. En segundo lugar, la precisión con la que describió a miembros de la familia que nunca antes había conocido.

En un artículo publicado en 2014, el Dr. Bruce Greyson y Nancy Evans Bush, presidenta emérita de la Asociación Internacional de Estudios Cercanos a la Muerte, abordaron un aspecto poco conocido de las experiencias cercanas a la muerte (ECM): su potencial para ser perturbadoras. Los autores señalan que, si bien la mayoría de las ECM descritas públicamente en las últimas cuatro décadas se han caracterizado por ser agradables e incluso gloriosas, existe un número significativo de casos que no comparten este rasgo positivo. De hecho, algunas ECM pueden ser profundamente perturbadoras para quienes las experimentan. Greyson y Bush sugieren que una respuesta común a las ECM de naturaleza espiritual profunda es la conversión. Esta no se refiere necesariamente a un cambio de religión, sino a un cambio en el sentido original del latín convertere, que significa “dar la vuelta”, “volver completamente”. En este contexto, la conversión implica un giro en la perspectiva personal y en la forma de vivir la vida.

REFERENCIAS

Artículo anterior
Artículo siguiente
ARTÍCULOS RELACIONADOS

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

ARTÍCULOS POPULARES