lunes, julio 15, 2024
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CIENCIA Y TECNOLOGÍA (Nº 7)

Un misterioso objeto descubierto en la Vía Láctea

Barr DE et al. A pulsar in a binary with a compact object in the mass gap between neutron stars and black holes. Science, enero de 2024.

Astrónomos utilizando el telescopio de radio MeerKAT han realizado un descubrimiento revolucionario en la Vía Láctea: un objeto misterioso con una masa mayor que la estrella de neutrones más pesada, pero más ligero que el agujero negro más pequeño. El objeto, identificado cerca de una estrella de neutrones que gira rápidamente, llamada PSR J0514-4002E, se encontró dentro de un denso cúmulo globular de estrellas a unos 40,000 años luz de distancia. El MeerKAT, equipado con 64 antenas en Sudáfrica, detectó este denso remanente estelar. Si el compañero fuera un agujero negro, se habría formado un codiciado sistema binario de radio pulsar-agujero negro, ofreciendo una oportunidad única para probar la teoría de la gravedad de Einstein. El púlsar, que rota a una asombrosa velocidad de 170 veces por segundo, fue observado a través de débiles ondas de radio. Cambios en sus pulsos regulares revelaron la presencia de un objeto en órbita con una densidad increíble, probablemente el remanente de una estrella masiva colapsada. El púlsar y el objeto misterioso orbitan entre sí cada siete días terrestres a una distancia de 5 millones de millas, situándose dentro de la brecha de masa de los agujeros negros.

Las estrellas de neutrones y los agujeros negros nacen cuando las estrellas masivas agotan su combustible de fusión nuclear. El colapso del núcleo de la estrella conduce a la formación de estrellas de neutrones o agujeros negros. El objeto recién descubierto desafía la comprensión existente de la brecha de masa de los agujeros negros, ya que tiene más masa que cualquier estrella de neutrones conocida, pero menos que cualquier agujero negro conocido.

La restricción dietética ralentiza el envejecimiento cerebral y prolonga la vida

Wilson KA et al. OXR1 maintains the retromer to delay brain aging under dietary restriction. Nature Communications, enero de 2024.

Científicos han descubierto un vínculo crucial entre la restricción calórica y el envejecimiento saludable del cerebro, arrojando luz sobre los mecanismos detrás de los efectos positivos de limitar la ingesta calórica en la longevidad y la salud cerebral. Aunque se sabe que la restricción dietética mejora la salud y prolonga la vida, su impacto en el cerebro ha sido menos comprendido hasta ahora. Este nuevo estudio identifica al gen OXR1 como esencial para la extensión de la vida asociada con la restricción dietética y para promover un envejecimiento cerebral saludable. El estudio, realizado en moscas de la fruta y células humanas, revela un mecanismo celular detallado a través del cual la restricción calórica puede retrasar el envejecimiento y frenar el progreso de enfermedades neurodegenerativas. El equipo encontró que el gen OXR1 genera una respuesta específica en las neuronas que media la neuroprotección observada con la restricción dietética. Estrategias como el ayuno intermitente o la restricción calórica, que limitan los nutrientes, pueden aumentar los niveles del gen OXR1, ejerciendo así efectos protectores sobre el cerebro. OXR1 protege las células del daño oxidativo y su pérdida en humanos conduce a defectos neurológicos severos y muerte prematura.

La investigación profundizó en el retromero, un complejo de proteínas crucial para el reciclaje de proteínas y lípidos en las células. Se descubrió que OXR1 influye en el retromero, preservando su función y desempeñando un papel clave en la protección de las neuronas durante la restricción dietética. La disfunción del retromero se ha relacionado con enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad, como el alzhéimer y el párkinson. Al comprender la conexión entre OXR1, la restricción dietética y la salud cerebral, el estudio proporciona información sobre por qué los individuos responden de manera diferente a las dietas y abre vías para posibles objetivos terapéuticos para ralentizar el envejecimiento y las enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad.

En general, los hallazgos sugieren que una dieta saludable tiene un impacto profundo en varios procesos corporales, apoyando los esfuerzos por seguir prácticas dietéticas que influyan positivamente en la salud y la longevidad.

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